Los tampones son una fantástica alternativa a los externos: te permiten llevar faldas, shorts, bañadores y hacer deporte con total libertad. El ciclo menstrual, para muchas mujeres, representa un momento delicado y es bueno que se afronte con serenidad y, sobre todo, eligiendo la protección adecuada, pero también la más práctica, como los tampones. Pero, además de ser cómodos, ¿son realmente seguros? ¿Con qué frecuencia deben cambiarse? ¿Se pueden usar a cualquier edad?

De hecho, los tampones son la salvación para muchas mujeres, pero es importante seguir algunas reglas simples para evitar errores que también podrían ser peligrosos. Para aquellos que se preocupan por el medio ambiente, la elección ganadora está representada por los vasos: si se mantienen y cuidan bien, ¡pueden durar hasta 10 años!

Absorbentes internos y externos: diferencias más allá de la apariencia

La elección entre los dos tipos de toallas sanitarias es absolutamente subjetiva.  Además de la facilidad de uso, la gran diferencia es el impacto ambiental que pueden causar: los internos, sin aplicador, representan la elección más ecológica que se puede hacer (después de las tazas). El cordón generalmente está hecho de poliéster o algodón. Los absorbentes externos, en cambio, están fabricados con diferentes capas de material: algodón o celulosa o materiales sintéticos (polietileno, polipropileno).

Si bien se requiere que los absorbentes externos tengan la máxima absorbencia, los internos deben proporcionar una absorbencia adecuada : si es demasiado alta, de hecho podría promover el síndrome de choque. El grado de absorción de un tampón interno se indica en el paquete por el número de gotas (de 1 a 4) . El consejo es utilizar tampones con 2 o 3 gotas,  cambiándolos con frecuencia. Los tampones se pueden usar de forma segura incluso durante la ovulación , en caso de pérdidas particularmente importantes.

¿Son seguros los tampones?

Si se inserta correctamente, el tampón no puede salir por sí solo ni atascarse entre las paredes de la vagina. El cordón también está firmemente sujeto a la almohadilla y es prácticamente imposible que se rompa. Si esto sucede alguna vez, la eliminación sigue siendo extremadamente simple y no peligrosa.

¿Cuándo cambiar el tampón?

Puede parecer trivial pero es bueno recordar que antes de usar un tampón es recomendable lavarse las manos para no contaminar el tampón, que debe permanecer varias horas en la vagina. Para evitar inconvenientes, recuerde usar un tampón con un grado de absorbencia menor que el que usaría con un tampón.

Es importante cambiarlo aproximadamente cada 3 horas : de hecho, el estacionamiento de la sangre podría provocar la proliferación de bacterias con el riesgo de desarrollar alguna infección. ¡No es casualidad que una de las causas más frecuentes de infecciones vaginales sea causada precisamente por el uso incorrecto del tampón! Después de nadar en el mar o en la piscina, recuerde cambiar el tampón: el cloro y el agua salada pueden causar cistitis e irritación de la piel.

¿Cuándo no se recomiendan los tampones?

El tampón es un aliado precioso de la higiene femenina pero no se recomienda su uso  en caso de vaginitis o inflamación  porque, además de la acción irritante de un cuerpo extraño, el absorbente empapado de sangre se convierte en un excelente caldo de cultivo para los gérmenes , favoreciendo aún más la desarrollo de la infección.

Contraindicaciones y falsos mitos

Como dijimos, el tampón es sumamente cómodo pero hay que cambiarlo aproximadamente cada 3 horas. Es una buena práctica alternar el tampón externo con el interno y no utilizar los internos en caso de dolencias como infecciones vaginales . Recuerde que el tampón solo debe usarse en presencia del ciclo menstrual.

La única contraindicación grave podría ser una posible alergia  a uno de los componentes. En este caso es bueno utilizar tampones o copas menstruales.

Sin embargo, debemos disipar algunos viejos “mitos” relacionados con el uso de tampones.

Tampones internos y virginidad

Existe la creencia entre los adolescentes de que pueden perder su virginidad usando un tampón . Es una idea absolutamente errónea: el himen aún intacto tiene una abertura por la que sale el flujo menstrual. El tampón se colocará justo en esta abertura: no hay riesgo de perder la virginidad al usar los tampones, que se pueden usar desde la primera menstruación.

Bañarse en el mar con tampones

Otro mito a disipar es el de nadar en el mar o en la piscina . Se puede hacer fácilmente siempre y cuando se cambie el tampón una vez finalizado el baño: la compresa absorbe el agua y se hincha, perdiendo su comodidad. Además, el cambio es necesario para evitar entrar en contacto con algunas bacterias que pueden depositarse en la badana durante el nado.

¿Debo cambiar el tampón si orino?

Otra cosa que no es verdad es que hay que cambiar el tampón cada vez que orinas : desde un punto de vista médico no es necesario cambiar el tampón cada vez que vas al baño. Es solo una cuestión de comodidad porque puede resultar molesto sentir un hilo de algodón mojado en los calzoncillos.

Por último, te recordamos que los tampones no tienen fecha de caducidad y por lo tanto pueden usarse incluso si los compraste años antes.

Copas menstruales

Económicas y ecológicas, las copas menstruales son una excelente alternativa al tradicional tampón o  compresa sanitaria. La copa menstrual es un recipiente de látex o silicona que se inserta dentro de la vagina durante el ciclo para “recolectar” el flujo menstrual.

La diferencia más importante en comparación con las toallas sanitarias tradicionales es la siguiente: la copa recoge y no absorbe el flujo como las toallas sanitarias. Este no es un detalle pequeño: los tampones no se limitan a absorber solo el flujo menstrual sino también el  moco cervical . Este último es un fuerte  antibacteriano que crea una barrera protectora natural entre la vagina y el útero en  la cavidad cervical , evitando que las bacterias y otros organismos extraños entren en la cavidad uterina.

Copa menstrual: ¿cómo usarla?

A diferencia de lo que parece, la aplicación de la copa menstrual es sumamente sencilla, ¡solo un poco de práctica! La copa se inserta en la  vagina en cualquier momento durante su período. La  lubricación  proporcionada naturalmente por el flujo menstrual debería ser suficiente, pero si es necesario se puede utilizar un lubricante para facilitar la inserción.

La Copa:

  • debe colocarse más bajo que un tampón.
  • debe doblarse antes de la inserción . El pliegue más simple para insertar la copa menstrual es el de “C”, en el que básicamente se dobla por la mitad.
  • Tienes que agarrar la copa por el tallo y llevarla a la vagina  con el borde hacia arriba .
  • Las primeras veces, para insertar la taza con mayor facilidad, puede ponerse en cuclillas o sentarse en el bidé. Una vez que te acostumbres, ¡podrás hacerlo en cualquier posición!
  • La copa se abre cuando se inserta en la vagina. Para que funcione y se posicione de la mejor manera, debe abrirse completamente . El truco para colocarlo bien es  girarlo ligeramente  sujetándolo por la base después de insertarlo.

¿Cuántas tazas hay en el mercado?

Hay dos tipos de tazas en el mercado:

  • los que tienen forma de “campana” , son los más comunes y son reutilizables incluso durante 10 años si se mantienen adecuadamente. Están hechos de silicona médica o TPE y miden aproximadamente 5 cm de largo excluyendo el extractor. Después de retirarla, la taza debe lavarse cuidadosamente con agua y jabón neutro y secarse. La copa debe retirarse antes de las relaciones sexuales. Entre un ciclo y el siguiente, se recomienda esterilizar la taza hirviéndola (unos 5 minutos). Una vez insertada, esta taza tiende a posicionarse correctamente y no necesita ser colocada en contacto con el cuello uterino.
  • Luego está la copa de polietileno desechable . Entre estos encontramos los de un solo uso y los utilizables durante todo un ciclo menstrual. Ambos pueden mantenerse durante las relaciones sexuales aunque, por supuesto, no protegen contra embarazos no deseados. Este tipo de copa se inserta en el medio del  tracto vaginal  y se empuja cerca del cuello uterino, donde la conformación interna particular del cuerpo femenino lo mantiene en su lugar.

¿Son todas las tazas del mismo tamaño?

Para que sean cómodas para todas las mujeres, las copas menstruales vienen en al menos dos tamaños: la copa pequeña y la copa grande . La elección del tamaño depende de 3 factores: el número de nacimientos, la edad, el flujo menstrual. La taza  pequeña  es adecuada para mujeres que  nunca han dado a luz . La copa de  mayor tamaño  se recomienda para mujeres que han dado a luz . De hecho, hay muchas niñas que aún no han dado a luz que prefieren una copa grande debido al flujo menstrual abundante y, a la inversa, hay mujeres adultas que han dado a luz que están mejor con tazas pequeñas porque tienen un flujo moderado. De nuevo, el la subjetividad juega un papel importante .

¿Cómo elegir la taza adecuada para mí?

La copa menstrual debe elegirse en función del tono del suelo pélvico , esos músculos pélvicos que sostienen el recto, el útero, la vagina, la vejiga y la uretra. En principio, existen 3 tipos de suelo pélvico :

  • suelo pélvico con  tono normal , típico de la mayoría de las mujeres
  • con  tono alto : algunas mujeres, gracias a ejercicios específicos o practicando mucho deporte, o por obesidad, tienen un suelo pélvico muy tonificado. La alta tonicidad también puede depender de situaciones dolorosas que conducen a una contracción continua.
  • suelo pélvico con  tono reducido : generalmente como resultado de partos importantes, embarazos y pérdida de peso. La disminución del tono reducido del suelo pélvico se produce cuando, tras una fuerte tos o risa del gusto, se producen pequeñas pérdidas de orina.

Dependiendo de la forma de tu suelo pélvico, puedes elegir la copa más adecuada: si el suelo pélvico está muy tonificado, es mejor una copa tonificada o medianamente blanda (semi-tonificada). Si por el contrario no está muy tonificado o tienes problemas de sensibilidad (hemorroides, dolor durante las relaciones sexuales o durante tu período), es mejor optar por copas semiblanditas o blandas.

Copas: ventajas y desventajas

Intentamos hacer balance para entender cuáles son las razones que pueden llevarnos a convertirnos en fanáticos de las tazas y aquellas que, en cambio, podrían convencernos de que los métodos tradicionales son siempre los mejores.

Las ventajas de las copas

Las ventajas inconfundibles de las tazas son:

  • un ahorro económico considerable. Una taza cuesta unos 12/20 euros y se puede utilizar durante 10 años;
  • es cómodo: si se coloca correctamente no se siente absolutamente;
  • la frecuencia de cambio se reduce en comparación con los métodos tradicionales ya que las copas menstruales tienen una mayor capacidad que los tampones internos;
  • se pueden utilizar junto al mar y junto a la piscina;
  • son fáciles de poner;
  • algunos tipos de tazas también se pueden usar durante las relaciones sexuales;
  • no absorben las secreciones vaginales como ocurre con los tampones;
  • son ecológicos, aspecto que hoy no podemos pasar por alto. Una mujer usa unos 12.000 tampones internos o externos, que inevitablemente terminan en el mar. Una copa menstrual puede durar mucho tiempo, sin contaminar el medio ambiente.

Desventajas de las copas

Aquí están las posibles desventajas relacionadas con el uso de tazas:

  • no se recomienda su uso para mujeres que padecen candidiasis u otras infecciones vaginales ya que los patógenos podrían acechar dentro de la taza;
  • inicialmente la inserción de la copa puede ser más compleja que la de los tampones;
  • puede ser necesario lubricar el canal vaginal con cremas específicas para facilitar la inserción de la copa menstrual;
  • No se recomienda el uso de vasos para mujeres que utilizan el DIU como método anticonceptivo.

La opinión de los ginecólogos.

Incluso los ginecólogos no tienen nada de qué quejarse del uso de la copa menstrual, sobre todo si sustituye a los tampones, que son menos higiénicos y más riesgosos. La copa está fabricada con materiales hipoalergénicos, también diseñada para aquellas mujeres alérgicas al látex. El uso temporal no se recomienda solo para las que han dado a luz recientemente, para las que han sufrido un aborto o una operación.

El defecto que destacan los detractores de las copas es que no permitirían la salida completa de sangre por todas las paredes : una acción que en cambio tiene una función de limpieza para la vagina.

¿Dónde se compran las copas menstruales?

Las copas menstruales, como las toallas sanitarias tradicionales, se pueden comprar en farmacias, grandes supermercados, tiendas de alimentos orgánicos, herbolarios, ¡pero ahora también en Amazon!

Tampones internos y copas menstruales: ¿cuál es el impacto ambiental?

Como ocurre con todos los productos desechables, el problema desde el punto de vista medioambiental es la enorme cantidad de residuos que generan. Algunas cifras para comprender el impacto ambiental que solo provocan las toallas sanitarias, internas y externas. Se ha estimado que una mujer usa alrededor de 12,000 toallas sanitarias durante su vida. Solo en Europa Occidental, 90 millones de mujeres consumen 24 mil millones, alimentando así la masa de desechos sin clasificar (es decir, no recuperables y, por lo tanto, terminan en la incineradora o el vertedero). En Italia, las 700.000 toneladas de toallas sanitarias desechables para la persona (incluidos los pañales para bebés) que terminan en los vertederos una vez utilizados representan el 2,5% de los residuos sólidos urbanos (datos de ISPRA 2013). Los tampones se degradan en unos 10 años,Desde un punto de vista ecológico y medioambiental , la solución óptima sigue siendo la taza , reutilizable, si está bien conservada, incluso durante 10 años consecutivos.

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